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南部さん他3名のノーベル物理学賞の受賞理由について 

2008年のノーベル物理学賞が、次の3名に決定したそうだ。これは喜ばしい。

米シカゴ大の南部陽一郎名誉教授(87)
高エネルギー加速器研究機構(高エネ研)の小林誠名誉教授(64)
京都産業大理学部の益川敏英教授(68)

素粒子の理論で先駆的な役割を果たしたというのが、この3人がノーベル賞を受賞した理由だそうだが、遅く帰った私が「南部さんはどの研究が評価されたの?」と家族に聞いても、どうにもしどろもどろ。

どういうことだ? いくら難解でも少しは説明できていいのでは?といぶかりつつネット検索をしてみて、その理由が分かった。

「CP対称性の破れ」


こんなテーマでは一般の人がすぐに理解できるはずもない。

若き頃、相対性理論や量子力学の本を読み耽っていた私とっては多少興味の湧くテーマなんですが、普通の人はちんぷんかんぷんで興味の湧きようもないだろう。多少は知ってる私だって、このCP対称性とかいう話になると、ほとんど理解ができていない。

まず、「CP対称性」とは何ぞやと思ってWikipediaを見てみても、その解説は次のようにひどいものである。

      ↓

☆☆☆

Cは荷電共役変換(Charge Conjugation:粒子を反粒子へ反転する)、Pはパリティ変換(Parity:物理系の鏡像を作る)を意味し、CPはこれら2つの演算子の積である。強い相互作用と電磁相互作用はCP変換の元で不変であると考えられているが、弱い相互作用による崩壊では、この対称性がわずかに破れている。

歴史的にみるとCP対称性は、1950年代に発見されたパリティ対称性の破れを回復するために提案された。パリティ対称性とは、素粒子物理学の法則が鏡像反転のもとで不変である、という考えを背景としている。これは、化学反応や放射性崩壊のような反応が、鏡像反転しても同じ頻度で起きることを示唆している。

パリティ対称性は、電磁相互作用および強い相互作用による反応については正しい。1956年までパリティ保存は、エネルギー保存の法則や運動量保存の法則とともに、幾何学的な基本法則の一つであると信じられていた。しかし1956年に、理論物理学者の李政道と楊振寧が、すでに存在していた実験データを丹念に再検討し、パリティ保存が強い相互作用および電磁相互作用による崩壊については確認されていたが、弱い相互作用については確認されていないことを示した。彼らはいくつかの直接的に検証する実験を提案した。コバルト60原子核のベータ崩壊を使った最初の実験は、1956年に呉健雄らのグループによって実施され、弱い相互作用がパリティ対称性を破ることを明確に証明した。

全体的に見て、一つの量子力学的体系の対称性は、もしも他の対称性Sが見つかって、それと組み合わせた対称性PSが破れないように出来れば回復される。このヒルベルト空間の構造についての精妙な論点はパリティの破れが発見されてまもなく体現され、荷電共役がその秩序回復のための望まれた対称性であると提唱された。

簡単に言うと、荷電共役とは粒子と反粒子の間の対称性である。CP対称性は1957年にレフ・ランダウにより、物質と反物質の間の真の対称性として提唱された。言い換えれば、一つの過程ですべての粒子がその反粒子で置き換わったものはもとの過程の鏡像と等価である、と仮定された。」

☆☆☆


及ばずながら、少し説明してみたい。

CPの「C」と「P」は、大まかに言って、それぞれ「電気的」、「空間的」という意味となります。「C」は「Charge」の意味で、C変換は電荷の符号である「+」と「-」を入れ替えることで、この変換によっても方程式(ディラック方程式?)が変わらないことをC対称(荷電共役対称性)といいます。一方、「P」は「parity」の意味で、P変換は空間的に座標値を入れ替えること(座標反転)を意味します。P変換によって、物体はちょうどその鏡像のようになるといっていいでしょう。

このC変換とP変換のいずれについても対称性が保たれていることを「CP対称性」というのです。

粒子をC変換&P変換したものが、粒子とペアで生成される「反粒子」なのであって、粒子も反粒子もその反応は同じであるはずであったのですが、同じではなかったと。1964年にブルックヘブン研究所において偶然、K中間子に関して初めて発見されたのがその端緒だそうです。CとPがともに変換された場合は、従来は対称性が崩れることはないと考えられていたのですが、そうでもなかったと。

その辺の解明に貢献したのが南部さんだったのではないのかな?


ちなみに報道によると南部氏の受賞理由は、「物質の最小単位である素粒子の自発的対称性の破れの発見」とされています。

こんな説明で理解できる方が異常ですよ。


小林氏及び益川氏については、

「CP対称性の破れを説明するために、物質を形づくる素粒子クォークが少なくとも3世代存在することを予言し、後に実証された。」と報道されています。

これだって意味不明でしょう。
「クォークに3世代」とか言われてもねえ…。


もう少し噛み砕いた報道がなされてれば、物理学の面白さを感じてくれる人も結構いたのかもしれませんが、こんな難しい説明してたら逆に離れていってしまいますよ。

このCP対称性なんて代物はちょっと脇においておいて、量子力学に関係する「シュレーディンガーの猫」の話とか「電子銃による二重スリット実験」とかの方が、まだとっつきやすいと思います。

量子力学の面白さ、不思議さをまずは味わっていただきたい。量子力学創生期におけるアインシュタインとボーアの論争なんかも興味深いです。


なにはともあれ、御三方。
おめでとうございます。

テレビにいっぱい出て、
その受賞理由を分かりやすく説き示してくださいね。
期待しています。


地球が消滅したら損害賠償請求もしようがない…。 

14年もかけて建設してきた欧州合同原子核研究所(CERN)の素粒子実験施設「大型ハドロン衝突型加速器(LHC)」が今月の10日にも試運転を行うそうだ。

関係者の期待は相当に大きいに違いない。

質量の起源とされるヒッグス粒子やいわゆる暗黒物質とみなされている超対称性粒子を探すのが直接の目的だそうですが、なんといっても注目されるのは「ミニブラックホール」の出現。

アメリカでは、その運転の差止めを求める訴訟まで起こされてるそうです。この実験に参加している浅井祥仁東大准教授によれば、「英国のホーキング博士の理論に従い、瞬時に多数の粒子を放出して蒸発すると考えられる。大丈夫。」とのことですが、普通の人はそう簡単には信じられません。

なんせ、ありとあらゆるもの、そう、光でさえもがブラックホールの強力な重力圏からは逃れられない。だから「ブラック」って言うんですけどね。

いくら極小のブラックホールでも、ブラックホールはブラックホール。
専門家の説明なんてピンとこないし、不安に思うのも無理はない。

大体、この実験の目的の一つに、超対称性理論で予言される超対称性粒子の発見というのがあるわけなんですが、結局、いまだに全ての物理現象を統一的に説明できる理論がないってことなんですよ。

だからこんな壮大な実験をするわけでして、第一線の物理学者にも分かっていないことがまだまだ山ほどあるんです。そんな専門家のお墨付きをどこまで信用していいものだろうか?

三日後には、地球がこのミニブラックホールに飲み込まれてるかもしれません。

防ぐ方法?  まったくありませんね。
ブラックホールから脱出できたところで、住む星がありませんからね…。
科学の進歩のためには仕方がないのかも。

少し大げさに言い過ぎましたが、理論物理が大好きな私でも
一抹の不安は禁じ得ない。

ことは、実験が行われるフランスだけに留まらないわけだから、
全世界に向けて、しっかりと説明責任を果たして欲しいところ。



ところで、上に書いた「超対称性理論」というのは、物理学者たちのとりあえずの悲願とされている「大統一理論」の候補の一つなんです。

詳しいことは分かりませんが、とにかくこの世界には、「強い力(核力)」、「弱い力(核力)」、「電磁気力」、「重力」の四つの力があるとされていまして、このうち重力を除く三つの力を統合的に説明する理論を構築しようとしているわけで、それが「大統一理論」なのです。

四つどころか、三つでさえ統一的に説明できないのが現状です。そんな中途半端な現状なのにブラックホールを起こしてしまって大丈夫なんでしょうか?

きっと大丈夫なんでしょうけど、もし想定外の事態が生じて地球が消滅するなんてことになったら、どうしてくれるのか。

もっと抗議がなされていいような気がします…

予言者ジュセリーノのお手並み拝見だ。 

阪神大震災を的確に予言したとされるブラジルの預言者、ジュセリーノ・ダ・ルース。

クリキントン、いやクリントン元大統領政権下で副大統領を務めたアル・ゴア氏が、2007年のノーベル賞を受賞することも予言していたそうだ。

予言者なんてノストラダムスで懲りてる私ですが、この人は少し信じてみたい。

いや、信じたら大変なことになってしまうんですが、その実績を思えば、細木数子や江原啓之とはまさに格が違うのだ。


的中したと言われている主な予言は次のとおりだ。

1986年のスペースシャトル「チャレンジャー号」の爆発事故
1986年のチェルノブイリ原子力発電所での原発事故
1989年のベルリンの壁崩壊
1994年のアイルトン・セナの事故死 (日付まで正確に予言?)
1995年の阪神・淡路大震災
1995年のオウム真理教による東京地下鉄サリン事件
1997年のダイアナ妃暗殺事件
2001年9月11日の同時多発テロ及びイラク戦争、サダム・フセインの所在情報
2004年のスマトラ沖大地震とインド洋の津波
2005年に、ニューオリンズ南部を襲ったハリケーン「カトリーナ」

尋常でない数の予言をしている人なので、単なるまぐれという可能性もないわけではないですが、それにしてもよく当たっています。

まだ信用はしていませんが、

まずは、

ブラジルのマットグロッソ州で採れるルアナーという名の薬草を基に開発されるというエイズワクチンを待ってみようと思う。 今年2008年のうちに開発されるとのことです。


これがホントだったら、ある意味、非常に恐ろしいです。

なんせ、彼は、今年2月15日~28日の間に川崎でM6.3の地震が起き、さらに9月13日に中国でM9.1の大地震(日本の東海地方の可能性もあり、その場合はM8.6)が起きると予言しているそうなので…。



えっ、まてよ、2月15日ってあさってじゃねーか!

川崎って隣の市じゃねえか !!!



半信半疑だが、どちらにしてもM6.3ならたいした被害はあるまい。

お手並み拝見といこう。